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「新しい日常」を見据えた暮らしの中で、これまでランニングを楽しんできた人たちは改めてその喜びを感じ、一方で新たにランニングを始めてみようと思い立つ人たちが増えている。競技の無い状況もあり、全体的には「1秒でも速く」よりも「無理なく心地よく」走れるランニングシューズに注目が集まっていると言えるだろう。

New Balanceが新たにリリースしたFuelCell PRISMは、このニーズとぴったり一致する一足。ブランドが掲げるターゲットは、「ランニング初心者からフルマラソン4時間切りを目指すランナー、そしてエリートランナーのトレーニング」とあり、まさしく無理なく楽しく、快適なランニングを目指したシューズということになりそうだ。

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FuelCell PRISM(Women’s) 左:PINK 右:BLUE

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FuelCell PRISM(Men’s) 左:BLACK 右:YELLOW

とはいえボリュームゾーンランナーを狙うこのレンジはシューズ激戦区。各メーカーとも、プライスと性能を両立するべく開発に力を注いでおり、それゆえに、ある意味でハイエンドよりもメーカーの思想や立ち位置が見えるレンジでもある。

果たしてFuelCell PRISMには、New Balanceというブランドの歴史と設計思想が詰まっている。もともと足の矯正器具を手掛けていたNew Balanceだから、足に優しいシューズ作りが得意ということは周知の通り。カカト周りから甲までをしっかりとホールドするFuelCell PRISMの作りに同社の狙いが見える。

とはいえ、このシューズ最大のポイントはやはりミッドソールの素材FuelCellだ。

反発性に富むFuelCellを万人向けに

New Balanceには別に独自のソール素材Fresh Foamがあり、こちらがクッション性を重視するのに対し、FuelCellは反発力をその特徴とする。FuelCellを採用したレーシングモデル5280を履いた田中希実選手が先日3000mの日本記録を18年ぶりに更新したことからも、その高い性能は折り紙付き。

FuelCell PRISMは、5280に採用されるカーボンファイバープレートを省略。より万人が無理なくFuelCellの反発力を楽しめるようになった。遊び心あふれる限定の「春夏秋冬」カラーも用意され、多くの人に履いてもらいたいというブランドの意欲もうかがえる。今回、短い時間ではあるがこのシューズをテストする機会に恵まれたので、ショートインプレッションをお届けする。

また走りたくなるシューズ

過去に一度だけ出場したフルマラソンは3時間55分。それ以来ランニング頻度も週に1回ほどと、はからずもこのシューズの対象層であるわたくしonyourmark編集部小俣。FuelCell PRISMに足入れすると、まずはそのしっかりとしたサポート感に安心。特にカカト周りがしっかりと保持されて、これから走るんだ、という不安を取り除いてくれる頼もしさを感じた。

new balance fuelcell prism
カカトのホールド感は良好。テストシューズは日本をモチーフにした限定の「春夏秋冬」カラー。ブランドネームもカタカナで入る

履いて歩くだけで、FuelCellソールの厚みと反発が感じられる。ジョグペースで走り始めるとより一層、リズム良く足が出ていく感覚。普段愛用しているNew BalanceのFresh Foam Beaconは心地よいクッション性とともに蹴り進んでいく感覚があるが、FuelCellは蹴る前に足が出ていく感覚。これには反り上がった爪先の形状も関係していそうだ。

new balance fuelcell prism
爪先が反り上がっていることもあり、リズムよく回転してくれてどんどん足が出る

回転がよいのでついついペースが上がりそうになるが、まったく不安を感じないのはカカト部に安定感があるから。土踏まずにかけてのミッドソールに設定された高硬度の部位がしっかり仕事をしている結果だ。カカトから足の甲にかけてのホールド感は、New Balanceが古くから追求してきたこだわりでもあり、この新シューズにもそのDNAが息づいているのを実感。

心地よく走れるため、もっと距離を走りたくなったものの、最近走っていなかったこともありこの日は短い距離で終了。でもその快適さは、再び距離を踏んで、定期的にランニングをしたいと思わせてくれるものだった。競争ではなく、日常生活にランニングを取り戻すための一足。それがこのシューズの魅力と感じたショートラン。明日も、走ってみようか。

new balance fuelcell prism

New Balance FuelCell PRISM

<Women’s>
品番:WFCPZ
カラー:SC(WHITE)、BP(BLACK)、PG(BLUE)、PW(PINK)
価格:¥13,200(税込)
ウィズ/サイズ:B/ 22.0-25.5cm
商品詳細 WEBページ

品番:WFCPZ ※オフィシャルストア・公式オンラインストア限定カラー
カラー:KB(BLACK/GOLD)、SB(WHITE/PINK)
価格:¥14,300(税込)
ウィズ/サイズ:B/ 22.0-25.5cm
商品詳細 WEBページ

<Men’s>
品番:MFCPZ
カラー:SC(WHITE)、BW(BLACK)、GW(NAVY)、YW(YELLOW)
価格:SC、BW,GW,YW:¥13,200(税込)
ウィズ/サイズ:D/ 25.0-29.0cm
商品詳細 WEBページ

品番:MFCPZ ※オフィシャルストア・公式オンラインストア限定カラー
カラー:TB(BLACK/RED)、TW(WHITE/RED)
価格:¥14,300(税込)
ウィズ/サイズ:D/ 25.0-29.0,30.0cm(TWカラーは31.0cmまで)
商品詳細 WEBページ

new balance fuelcell prism


FuelCell PRISM 体感プログラム

ニューバランス「FuelCell PRISM」を購入後に満足いかなかった場合、一人一回に限り商品代金の返金を行うキャンペーンを実施中。実際にランニングで着用済のシューズでも期間内であれば返品が可能だ。

■購入対象期間:2020年7月10日(金)10:00~2020年8月13日(木)23:59まで
■キャンペーン申込受付期間:2020年7月10日(金)10:00~2020年8月27日(木)23:59まで
■キャンペーン内容:キャンペーン期間中の購入商品が合わなかった場合、商品代金の返金と返品時の送料が無料となる。
詳細はキャンペーンページより shop.newbalance.jp/shop/e/eEnb-fuelcell-campaign

MONTHLY ISSUE Aug. 扉の向こうはアウトドア - OUTDOORNEARYOU